Rio 1-2
COMPLETE VERHALEN
Rio 1-2
KLIK
voor andere strips van
xxx


KLIK
voor andere strips van
xxx
RIO integraal 1-2
Doug Wildey
Dark Dragon Books | 144 p. | € 29,95 (HC)
Al het goede uit het westerngenre
Rio, een ex-outlaw, trekt in opdracht van president Ulysses S. Grant richting Wyoming met een bijzondere opdracht. Mr. Dorsey, een spoorwegmagnaat, en zijn kompaan Groot sporen treinreizigers aan om voor de sport bizons neer te schieten, tot grote ontsteltenis van de indianen die in de buurt wonen. Rio moet onderhandelen om dit zinloze tijdverdrijf te stoppen. Beide heren zijn niet onder de indruk van Rio's betoog en Mr. Dorsey besluit Rio koste wat het kost stokken in de wielen te steken. Wanneer een outlawbende in het zand bijt tegen Rio wordt het spelletje nog vuiler gespeeld. Groot wordt vermoord door Grady Parrish, een van de handlangers van Mr. Dorsey. De schuld van de moord wordt echter in Rio's schoenen geschoven. Er rest Rio maar één manier om zijn blazoen weer op te poetsen: Grady Parrisch opsporen en laten bekennen dat hij de moord pleegde.

Voorgaande is de korte inhoud van de eerste paar verhalen van Rio. In een sneltreinvaart volgen we de ex-outlaw door het Wilde Westen richting Mexico en terug, leren we spoken uit zijn verleden kennen en komen we te weten dat hij ooit tot de bende van Jesse James behoorde. In de tweede integrale uitgave volgen we Rio verder, terwijl hij op een eerzame wijze een job tracht te vinden en kennismaakt met Doc Holliday, de assistent van Wyatt Earp (jawel, die van Tombstone). Rio worstelt met zichzelf en zijn verleden en blijft soms gevaarlijk op het randje handelen.

In alle eerlijkheid moeten we bekennen dat Doug Wildey een schier onbekende naam voor ons was. Gelukkig voorzag Dark Dragon Books ons van de nodige tekst en uitleg via een kort dossier, waaruit toch blijkt dat deze man de nodige kwaliteiten had. Je schopt het niet zomaar tot medewerker van Milton Caniff (Terry and the Pirates, Steve Canyon). Wat ons meteen opviel was het bij momenten flitsende tekenwerk. Volwassen, dynamisch met het nodige respect voor dewesternclichés. Diezelfde clichés zijn ook verweven in het inhoudelijke.

Rio is de ideale strip om kennis te maken met al het goede uit het westerngenre... De rijke magnaat, de outlawbende, een wilde achtervolging tot in Mexico, Jesse James, Tombstone, en de ietwat gestoorde outlaw die nu plots aan de andere kant van de wet staat. Heerlijk toch? De verhalen zijn perfect uitgebalanceerd en door die te spreiden over verschillende verhalen lijkt het nergens gehaast. Hier zal het comicaspect waarschijnlijk ook een deel meespelen.

Het is betreurenswaardig dat Rio zo snel eindigde met het overlijden van de auteur. Vooral omdat het hoofdpersonage maar bij mondjesmaat informatie geeft over zichzelf en dat had nog enorm veel potentieel. Met deze twee integrales haal je een steengoede western in huis. Zowel de doorwinterde westernfan als de newbie vindt hier wellicht zijn gading. Dark Dragon koos ervoor om het originele artwork in te scannen en zo te laten. Als we dan al ergens kritiek op hebben, is het de inkleuring die vooral in latere delen eerder storend werkt. Zuiver zwart-wit was hier een betere keuze geweest, maar laat dat vooral de pret niet bederven!
JACKY CORNELIS --- juni 2019